Venendo ai termini con la mia educazione anti-aborto

Il seguente post è apparso originariamente su The Fem Word, una piattaforma globale che amplifica le voci e le storie delle donne.

Ho avuto il mio primo incontro con il dibattito sull’aborto della nostra nazione in un giorno altrimenti insignificante quando avevo circa otto anni.

I dettagli sono confusi – non ricordo dove fossi esattamente o dove io e mia madre stessimo andando – ma ricordo bruscamente i cartelli di protesta con immagini grafiche di feti abortiti che circondano la nostra auto. Ricordo di aver pianto, terrorizzato, sul sedile posteriore. Nonostante questa esperienza, non imparerei esattamente cosa significasse la parola “aborto” fino a molto tempo dopo essere stato mandato alla scuola cattolica.

Dal 5 ° anno fino alla mia partenza per il college, ho indossato una versione di plaid e studiato duramente per assicurarmi che il mio grado teologico non trascinasse il mio GPA. Nei giorni di massa, le classi sarebbero arrivate in secondo piano a sedere in banchi e si sarebbero rimproverati di non aver chiuso i nostri inni abbastanza silenziosamente. Mi sono unito al coro e alla fine sono diventato un cantore sia per il mio amore per la musica, sia per il fatto che qualsiasi corista della scuola cattolica ti dirà che è il momento di volare. Preghiamo per tutti i santi, i malati, i morenti e i defunti, i nostri vicini e i bambini non nati.

La nostra educazione sessuale era limitata a “non fare” e “ma solo nel matrimonio per fare figli” una volta in quinta elementare e una volta in terza media. Come al secondo anno della scuola superiore, un periodo di educazione sanitaria era dedicato alla discussione delle infezioni trasmesse sessualmente. Fino ad oggi, non posso fare lo spelling della clamidia senza cercarlo – o spiegare come si differenzia dalla gonorrea. Non c’erano lezioni sul controllo delle nascite (al di fuori dell’astinenza, ovviamente), e non parlavano di come negoziare la difficile politica sessuale che noi, soprattutto le ragazze, inevitabilmente dovremmo affrontare.

“Anche dopo aver lasciato la Chiesa nella mia tarda adolescenza, ho faticato a riconciliare la mia prospettiva progressista con il mio conflitto interiore sull’aborto”.

Ogni gennaio, guardavo alcuni dei miei colleghi, insegnanti e accompagnatori dei genitori a bordo di un autobus per marciare per la vita a Washington, DC. Ammetto di non aver capito bene perché qualcuno si levasse volentieri al freddo e (a volte) tempo inclemente solo per dimostrare un punto. Detto questo, sono stato mezzo milione di persone che camminano, cantando “il mio corpo, la mia scelta”, e segni ondeggianti per protestare contro l’amministrazione Trump alla Marcia femminile inaugurale del 2017. Le cose cambiano. Cambiano le prospettive. Le persone cambiano. Lo so che l’ho fatto.

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Ma arrivare a quel punto in un ambiente che preclude la discussione su complesse questioni morali e attivamente perpetua retorica dannosa sul corpo e sulle scelte delle donne non è semplice. Crescendo, la mia posizione nel campo anti-aborto era un dato di fatto, anche se, proprio come il sesso, non avevo mai parlato. Per gran parte della mia adolescenza, l’aborto era uno spauracchio – la parola-A che rappresentava l’ultima trasgressione e il più grave dei peccati per le donne: porre fine a una vita e metterla al di sopra delle altre. In quel silenzio, come spesso accade con il silenzio, c’era lo stigma e la vergogna.

La vergogna è uno strumento efficace. I sentimenti di colpa possono essere così potenti e insidiosi che anche quelli, come me, che lasciano la capitale “C”, si ritrovano a lottare con le lezioni culturali e religiose che hanno interiorizzato da bambini. Piuttosto che rivelare la nostra vergogna per il mondo di vedere e potenzialmente stigmatizzare, rimaniamo in silenzio e nascondiamo le nostre domande, i nostri traumi e il nostro dissenso.

Anche dopo aver lasciato la Chiesa nella mia tarda adolescenza, ho faticato a riconciliare la mia prospettiva progressista con il mio conflitto interiore sull’aborto. Non bastava che mi sentissi cattiva cattolica per mettere in discussione la posizione della Chiesa e della mia comunità formativa su donne, sessualità e genere. Mi sentivo anche una pessima femminista anche solo per pensare se credevo nel diritto di una donna di scegliere ciò che era meglio per lei su ciò che mi era stato esercitato per anni – che la vita inizia al momento del concepimento. Ma per quanto riguarda la sua vita, mi chiedevo.

È più che religione, però. La nostra cultura ferisce le donne continuamente in molti modi, tra cui spacciandoci l’aspettativa che la maternità sia il nostro ultimo e il più sacro dei destini. A scuola, questa aspettativa ci è stata telegrafata costantemente (“Ave Maria … beata sei tra le donne”). Poi c’era l’unica alternativa praticabile che ci è stata comunicata dai sacerdoti maschi: diventare suora.

Anche oggi, quando condivido che non sto pensando o pianificando per i bambini nel mio futuro, mi è stato detto che cambierò idea o che mi sarò persino imbattuto in oltraggio. Questa reazione è stimolata in parte dalla nostra convinzione sociale che le donne debbano mettere i bisogni degli altri al di sopra dei propri, e che fare altrimenti per qualsiasi ragione non è solo egoista ma vergognoso. Questo stigma esiste anche a dispetto delle ricerche dell’Istituto Guttmacher che hanno rilevato che il 59 per cento – quasi 6 su dieci – di donne che hanno aborti negli Stati Uniti sono già madri.

“Non c’è stato nessun singolo momento di definizione della lampadina quando ho scavalcato la terra di nessuno tra l’anti-aborto e la libertà di scelta”.

Voglio essere chiaro: non c’è niente di sbagliato nel voler essere una madre. Proprio come non c’è niente di sbagliato nel non voler essere una madre. Avere questa scelta, tuttavia, è fondamentale per aiutarci come una cultura a superare questa idea che le donne sono destinate a uno specifico destino biologico ed emotivo. Che le donne non possano e non debbano essere al centro delle loro vite, nemmeno per un momento.

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Non c’è stato nessun singolo momento decisivo per la luce quando ho scavalcato la terra di nessuno tra l’anti-aborto e la libertà di scelta. La mia consapevolezza di credere pienamente e appassionatamente nel diritto di una donna di scegliere è stata una cosa che mi è arrivata tanto gradualmente quanto guardare la neve coprire un prato. Le mie opinioni, tuttavia, sono state mitigate dalla fornace delle elezioni del 2016 e dalle politiche anti-donna, anti-choice e retoriche che dominano da sempre il nostro discorso culturale quotidiano.

Oggi affrontiamo un’amministrazione più apertamente ostile nei confronti dell’aborto di quanto non abbiamo mai visto. I candidati politici hanno apertamente promesso di rovesciare Roe v. Wade, la storica sentenza della Corte Suprema del 1973 che ha legalizzato efficacemente l’aborto a livello nazionale, e che questi politici e la loro circoscrizione considerano una piaga morale sul nostro paese. I giudici della Corte suprema sono nominati (e confermati) in parte perché hanno documenti che indicano che sosterranno un programma anti-aborto.

I critici che chiedono al governo di “difendere” Planned Parenthood (per il quale gli aborti costituiscono circa il 3% di tutti i servizi dell’organizzazione) non prendono seriamente in considerazione le conseguenze per coloro che si affidano ai necessari screening del cancro, controllo delle nascite, test STD e entrambi i servizi di educazione sessuale e riproduttiva.

Stati come il Missouri, il Kentucky, lo Utah e il Tennessee continuano a superare le restrizioni sull’aborto prive di prove scientifiche che vincolano cliniche e fornitori in burocrazia con lo scopo esplicito di rendere gli aborti più difficili o addirittura addirittura impossibili per alcune donne (specialmente le donne di colore) accedere. Questi lavori legislativi mirati hanno portato alla nascita di centri per la gravidanza non etici, che sono noti per l’uso di tattiche coercitive per consigliare le donne riluttanti contro l’aborto. Lo scorso giugno, la Corte suprema ha stabilito dal 5 al 4 che questi centri non hanno bisogno di fornire informazioni sull’aborto ai visitatori in stato di gravidanza.

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Infine, inesattezze e menzogne ​​piatte sull’aborto – che abortire danneggerà la fertilità futura di una donna, o che le donne che hanno aborti hanno maggiori probabilità di soffrire di problemi di salute mentale o sviluppare il cancro al seno – continuano a perpetuare un ciclo tossico di vergogna e ignoranza.

La verità è che, nonostante il calo dei tassi, l’aborto è un’esperienza comune per le donne negli Stati Uniti, poiché quasi una su quattro terminerà una gravidanza nella sua vita. In effetti, è così comune che le donne cattoliche hanno aborti relativamente allo stesso tasso di tutte le donne. Le ragioni per porre fine a una gravidanza possono essere complesse e legate a una moltitudine di fattori personali, medici e socioeconomici, al di là del fatto che la donna sia a favore o contro l’aborto. Le argomentazioni che privano le donne della scelta di dare priorità ai propri corpi, desideri e vite riducono le donne ad essere di secondaria importanza.

Alcuni nel movimento contro l’aborto sosterranno che credono che le donne meritino di meglio dell’aborto. Sono d’accordo con loro su parte di quella frase: che le donne meritano di meglio. La mia contro-argomentazione è che l’aborto – molto simile alla salute e alla cura riproduttiva, politiche che prevedono un congedo familiare retribuito e un accesso senza restrizioni al controllo delle nascite – può essere parte di questo per le donne che vivono in una società che pretende di valutare la libertà e la scelta, ma solo per alcuni.

Per essere trasparenti: non ho mai avuto un aborto perché non sono mai stato incinta. Questo fatto, tuttavia, non scredita la mia opinione né riduce la mia voce.

Inoltre non ho mai avuto questa discussione ad alta voce e con altre donne. È stato solo in questa recente Marcia delle donne, mentre camminavo con i miei amici nelle strade delimitate di Washington, D.C., che ho sollevato l’argomento nel tentativo di organizzare i miei pensieri. Dopotutto, era un’impostazione appropriata.

Sul nostro cammino verso il punto di raccolta, abbiamo scavalcato i resti del giorno precedente, March for Life. Adesivi anti-aborto attaccati ai cartelli metallici. Una scatola di tre quarti pieni di poster antiabortisti avanzati. Volantini e bottoni scartati vengono spazzati via per la strada. Per me, erano strani ricordi della vita che avevo vissuto una volta. Una vita che ho lasciato per scelta e possibilità per me, le mie sorelle, le donne che faccio e non so, e, dovrei scegliere di averle, le mie figlie.

Fonte immagine: Getty