La cultura pop e la politica americana continuano a oscurare le realtà delle mamme che lavorano

Midge Maisel al lavoro La meravigliosa signora Maisel. Foto per gentile concessione della collezione Everett.

Non avevo accordi per l’infanzia per la mia ultima lezione del semestre di insegnamento. La mia solita sitter ha avuto un esame finale, i parenti lavoravano e le persone di back-up non erano in giro. Ho chiamato la scuola materna di mio figlio maggiore e ho provveduto a pagare il compenso perché lui rimanesse in ritardo, ma non avevo nessuno a cui badare il mio bambino di 10 mesi. Ho mandato un’email all’ufficio per informarli che avrei dovuto portare il mio bambino in classe. “Sembra che tu abbia preso in considerazione che non dovrebbe esserci un’interruzione nell’apprendimento dei tuoi studenti”, ha risposto il coordinatore inglese. “Quindi dovrebbe andare tutto bene.”

“Raramente vedo programmi TV che catturano la cruda verità dell’esperienza di una madre che lavora”.

Ho fatto del mio meglio per occupare mio figlio, che ha piagnucolato e mi ha stretto tra le braccia. Lo lasciai strisciare sul pavimento sporco, mentre ascoltavo i miei studenti leggere dai loro saggi di memorie. A metà della lezione, ho dovuto scusarmi per cambiare il pannolino sul pavimento del bagno delle donne; il mio ufficio era pieno di altri istruttori che si incontravano con gli studenti e non c’erano né i fasciati né i bagni familiari disponibili. L’intero scenario sembrava uscito da una sitcom, mentre mio figlio cercava con la sua dannata fuga di sfuggire al piccolo blocco che separava il suo sedere nudo dalla tessera del bagno, eccetto raramente vedere programmi televisivi che catturano la cruda realtà dell’esperienza di una madre lavoratrice.

Le madri hanno affrontato il controllo e la discriminazione dal momento che hanno perseguito l’uguaglianza nella forza lavoro. Oggi, il 70% delle madri con figli minori di 18 anni lavora fuori casa. Negli anni ’60, solo l’11% delle donne era il capofamiglia, rispetto al 40% delle madri lavoratrici che sono le sole o le famiglie primarie di oggi, ma politiche come le ferie pagate o le stanze di cura adeguate per ospitare le madri lavoratrici sono molto indietro rispetto al semplice numero di noi nella forza lavoro.

L’anno scorso, 102 donne sono state elette al Congresso, molte delle quali hanno bambini piccoli. I cambiamenti a Capitol Hill sono iniziati con l’installazione di postazioni infermieristiche e tavoli per cambiarsi, ma sono necessarie ampie riforme per mantenere le donne nelle posizioni di potere.

La senatrice Kirsten Gillibrand reitera la sua cerimonia giurata con la sua famiglia al suo fianco. Foto per gentile concessione di Getty Images.

Un’attuale politica vieta ai legislatori di utilizzare i fondi ufficiali per le esigenze di assistenza all’infanzia, ma il programma congressuale rende difficile per i genitori tornare a casa per alleviare i bambini o cenare con i figli anche tre volte a settimana. Una madre single a tre bambini in età scolare, come la democratica californiana Katie Porter, ha bisogno di assistenza all’infanzia prima e dopo la scuola e durante i numerosi pernottamenti, che potrebbero facilmente sopraffare il suo stipendio. Molte donne, come la senatrice Gillibrand, trasferiscono le loro famiglie fuori dagli stati di origine che servono a D.C. e le iscrivono nelle scuole locali a causa dell’impegno temporale previsto.

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Howard e Bernadette si occupano del loro bambino La teoria del Big Bang. Foto per gentile concessione CBS.

Come è la nostra realtà, la cultura pop rafforza spesso gli stereotipi che rendono difficile sostenere la riforma di cui le madri di lavoro hanno bisogno. In spettacoli molto popolari come La meravigliosa signora Maisel e La teoria del Big Bang, i bambini difficilmente entrano nella trama o, in alcuni casi, si riducono a semplici lamenti in lontananza. È facile dimenticare che la moglie di Howard, Bernadette Wolowitz, ha figli come madre lavoratrice.

Midge Maisel, un’incarnazione dell’élite privilegiata, è più mitico che meraviglioso dato che non ha mai dovuto trascinare i suoi figli in una discoteca a causa di un conflitto tra bambini, e difficilmente riceve il respingimento dal marito, dai genitori o dalla comunità per la quantità di tempo che ha trascorre lontano dai suoi figli lavorando sia un lavoro diurno che un concerto notturno. Alla fine della seconda stagione, quando Midge decide di accettare un’offerta per esibirsi in un tour mondiale per sei mesi, lo fa senza esitazione o considerazione per i suoi figli. Per quanto sia rinfrescante vedere una donna fare una mossa audace senza pensare alla famiglia che lascia dietro di sé, è estremamente irrealistica e problematica, specialmente quando ferisce le vere donne lavoratrici con carriere onnicomprensive che hanno bisogno di datori di lavoro che rispettino la responsabilità familiare. Come una madre che guarda nel 2019, la scena sembra altamente improbabile dato che è ambientata alla fine degli anni ’50. Carriere come quella della signora Maisel – vedi l’artista musicale Pink in tour con due bambini – ed è per questo che è molto più importante che la nostra televisione respiri di nuovo la vita in questi complicati scenari della vita reale.

Potrebbe dire qualcosa che molti degli spettacoli contemporanei che onorano la complessa realtà della maternità lavorativa sono prodotti fuori dal paese. Nella sitcom britannica Catastrofe, Sharon – un’insegnante di scuola elementare e una nuova mamma di due – chiede al suo preside di farla tornare presto dal congedo di maternità dopo mesi di isolamento della cura dei bambini a casa e di un attacco con depressione postpartum. Non ha remore a lamentarsi per lo scarico che i suoi figli pongono sul suo corpo, la vita sessuale e il benessere generale.
Un fermo dalla serie Amazon Catastrofe. Foto per gentile concessione della collezione Everett.

Se l’intrattenimento americano rappresentasse una maggiore complessità per i genitori nella forza lavoro, forse le donne al Congresso avranno meno di una dura battaglia per cercare di passare un congedo di famiglia ragionevole che sostenga una famiglia lavoratrice. Ad esempio, in Australia La Letdown, le madri vengono giudicate se non lavorano e giudicano se lavorano troppo, e alle mamme casalinghe viene negata la partecipazione a una giornata lavorativa nella scuola dei loro figli, il che è un po ‘più reale.

“Ci sarà poco da fare in termini di vera riforma nella nostra politica governativa se la cultura popolare non riflette accuratamente la nostra realtà”.

Molte delle politiche presentate di recente sembrano un grande passo per le famiglie e le madri che lavorano in modo eclatante. La proposta di congedo familiare di Ivanka Trump, della durata di sei settimane, che esaurirebbe i benefici della sicurezza sociale ancora più lontano per una generazione che non è garantita, semplicemente non la taglierà. L’ex piano del senatore Amy Klobuchar, perché i genitori lavorassero tre volte il congedo che avevano preso, o che lo ripagassero, certamente non lo era nemmeno.

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Anche se siamo al record assoluto per le donne nel mondo del lavoro, l’America è ancora l’unica nazione sviluppata senza un congedo parentale obbligatorio da parte dei datori di lavoro. Una maggiore esposizione alla realtà che affrontiamo nell’intrattenimento aiuterà ad affrontare le altre grandi questioni che continuano a nuocere alle madri lavoratrici di oggi, come il grande divario retributivo di genere e razziale, o la scarsa disponibilità e accessibilità di una buona assistenza all’infanzia. Qualcosa che la televisione americana potrebbe usare di più sta lavorando su mamme che mantengono entrambe le identità: come custodi e contributori alle loro comunità, come donne che adorano i loro figli ea volte si risentono del fardello che mettono sulle loro vite. Se la TV riflette meglio la nostra realtà, forse i nostri leader politici saranno più motivati ​​ad affrontarlo.

Mostra il creatore e la star Frankie Shaw in un alambicco SMILF. Foto per gentile concessione della collezione Everett.

Ci sono alcuni programmi televisivi statunitensi che stanno aiutando la causa. SMILFLa madre single, in difficoltà, Bridgette, deve spesso occuparsi del bambino, Larry, al suo lavoro di tutor e una volta ha dovuto lasciare suo figlio con la fidanzata di suo padre perché doveva vedere il dottore quando doveva lavorare. PatriaLa Carrie è un altro esempio di donna che cerca di bilanciare la maternità con la sua impegnativa carriera di agente ex-CIA come freelance. Alla fine, lascia la custodia a sua sorella dopo che il suo lavoro ha scavalcato la sua capacità di fornire un ambiente sicuro per sua figlia. Questi siamo noi‘Beth, madre di due figli, chiede al marito Randall di abbandonare una corsa politica quando sembra improbabile che vincerà. Questo momento diventa un problema nel loro matrimonio dopo che ha promesso di darle il tempo di mettere la sua carriera al primo posto per una volta. Permettere alle donne di fare queste scelte sullo schermo apre le possibilità per altre donne di prendere decisioni difficili sul lavoro nella propria vita e aiuta a tenere i padri responsabili come partner paritari nella cura dei figli.

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La politica americana e l’intrattenimento popolare spesso dipendono dalla famiglia, ma le politiche di genere e i tropici superati fanno male alle famiglie. Quando un bambino nasce, la maggior parte degli uomini ha ancora poche opportunità di congedo parentale e chi lo fa, non tende a usarlo. Il congedo parentale obbligatorio a pagamento per i padri aiuta le donne a tornare presto al lavoro, a mantenerle in una posizione di leadership e previene la discriminazione di genere nel processo di assunzione. In media, solo il 13% delle aziende offre un congedo parentale retribuito e gli uomini difficilmente impiegano più di due settimane a causa di atteggiamenti di pressione tra pari in ufficio. Come un congedo familiare, una politica nazionale dovrebbe imporre che tutti i servizi igienici pubblici includano le sistemazioni per cambiare i pannolini dei loro bambini. Anche se ci aspettiamo più padri di quelli che abbiamo nelle generazioni precedenti, non abbiamo apportato cambiamenti necessari che incoraggino la paternità casalinga o non danneggino una famiglia di due padri. In Canada Mamme che lavorano, c’è un padre casalingo che ama crescere sua figlia mentre sua moglie va al lavoro.

Ho trascorso il viaggio verso casa dall’ultimo giorno di lezione preoccupato per le mie valutazioni degli studenti. Immaginavo che qualcuno menzionasse mio figlio l’ultimo giorno e che mi rendesse meno professionale degli altri istruttori, influenzando la mia desiderabilità di essere assunto dal college in aggiunta ai semestri seguenti. Quando sono tornato a casa e ho prelevato la mia più vecchia da scuola, ho riconsiderato i vantaggi di portare mio figlio in una classe universitaria. Ho mostrato ai miei studenti che puoi avere una carriera e una famiglia, puoi insegnare una classe e un genitore allo stesso tempo, e che la maternità lavorativa è complicata, ma la cosa più importante è possibile. Quando ho controllato le mie valutazioni degli studenti, nessuno ha menzionato il mio bambino. Infatti, uno studente ha detto: “è davvero professionale e competitiva”.

Poco sarà fatto in termini di vera riforma nella nostra politica governativa se la cultura popolare non riflette accuratamente la nostra realtà. E mentre le nostre politiche continuano a rimanere indietro rispetto alla nostra crescita come società, diventa più facile continuare questa falsa rappresentazione nel nostro intrattenimento. È tempo di smettere di celebrare quando uno spettacolo presenta una protagonista femminile o quando il Congresso ha un numero record di donne elette, e inizia a lottare per un mondo in cui una donna può gestire un’azienda e una casa – anche un paese – in tutta la complessità che comporta , senza scalare inutili ostacoli che intendono ostacolarla.

Fonte immagine: collezione Everett