Ammettiamolo: la maternità può essere sola, ma non deve esserlo


Fonte immagine: per gentile concessione di Peanut

Michelle Kennedy è una mamma di Finlay di 4 anni e fondatrice e CEO di Peanut, un’app di social networking che consente alle madri di connettersi e imparare da donne che la pensano allo stesso modo.

Michelle, la madre. Stavo bene con quello. Avevo comprato tutto nella mia lista dei bambini, avevo letto un paio di libri sui genitori, avevo frequentato alcune lezioni prenatali per assicurarmi davvero di averlo coperto. Ero professionalmente al top del mio gioco, gestendo una piattaforma di incontri di grande successo. Ho avuto amabili amici e una grande vita di famiglia (io e mio marito eravamo insieme da cinque anni), quindi la maternità. . . beh, quello mi è sembrato solo un altro passo nella mia vita, il prossimo capitolo del mio libro.

Io ero spaventato; tutto stava cambiando ed era fuori dal mio controllo.

Quando arrivò mio figlio Finlay, mi sentivo ingenuo. Non avevo apprezzato quanto sarebbe diverso ogni cosa. Era incredibile, bello, fragile. Non potevo credere di aver avuto parte in qualcosa di così perfetto (tutti i 9 chili di lui), ma avevo paura, come se tutto stesse cambiando ed era fuori dal mio controllo.

Ero andato dal lavoro di un milione di miglia all’ora e stavo intorno alla gente costantemente ad essere improvvisamente a casa tutto il giorno da solo con questo piccolo amico. È stato un aggiustamento difficile.

Mio marito andava al lavoro tutti i giorni e mi “lasciava” a casa. Sembra ridicolo esprimerlo così, ma è così che l’ho visto in quel momento. Non ero proprio sicuro di chi fosse Michelle, la madre. Ho perso la mia identità. Non sapevo chi fossi più, e di solito molto insieme mi sentivo pericolosamente vicino a cadere a pezzi.

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Volevo connettermi con altre donne che stavano attraversando ciò che stavo attraversando, ma ho trovato davvero difficile relazionarmi con la rappresentazione della maternità che stavo vedendo sui social media e nei forum di genitori. Non riconoscevo il tono della voce che veniva usato per chiamarmi mamma – era infantilizzante. La ricerca di un consiglio alle 2 del mattino mi ha portato in un mondo di abbreviazioni mistificanti (DH? OH?), E nessun vero modo di comunicare e incontrare altre madri come me. C’era un sacco di giudizi in giro nei forum, e sono diventato così terrorizzato di essere criticato, ero legato alla lingua. Diventai un lurker, desiderando che un’altra madre facesse la domanda che avevo, e poi abbassandomi quando sentii l’inevitabile giudizio arrivare. Ero solo

Ero solo È stata una realizzazione davvero difficile. Era un segreto sporco che non potevo verbalizzare.

È stata una realizzazione davvero difficile. Di certo non mi sentivo a mio agio. Era un segreto sporco che non potevo verbalizzare. Voglio dire, avevo degli amici! Ne avevo persino uno che aveva un figlio. Era meravigliosa, ma il suo bambino era più vecchio del mio e mi sentivo spesso come se la stavo caricando di peso. Aveva davvero questa cosa della maternità e aveva così il controllo della sua identità di madre. Perché non l’ho fatto?

Tutto e niente potrebbe ridurmi in lacrime in quel momento. Ero estremamente sensibile e, come ogni nuova madre ti dirà, non c’è nulla di simile alla maternità di far sentire gli estranei incoraggiati a condividere le loro opinioni con te. “Sembra affamato!” disse una signora anziana in coda a Starbucks una mattina, “Penso che la mamma abbia bisogno di dargli un po ‘di cibo.” Scoppiai in lacrime, perché lei sapeva che mio figlio era meglio di me, perché probabilmente aveva ragione, perché volevo davvero davvero un caffè. In quel momento molto basso e vulnerabile, ero più solo di quanto avrei mai potuto pensare possibile.

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Ho provato ad incontrare altre madri, ma, ovviamente, non tutte le mamme sono uguali. Trovarsi insieme perché “sei una mamma e io sono una mamma” può essere imbarazzante e forzato, e comunque ti fa sentire solo. A volte, lo stavo fingendo, fingendo di essere qualcuno che non ero, solo per non essere da solo. Questo non mi ha fatto sentire meglio. Quello di cui avevo davvero bisogno era trovare qualcuno che la pensasse come me, qualcuno con cui potevo essere me stesso in modo da poter reclamare quella parte della mia identità. Spesso vedevo gruppi di madri e pensavo di essere tornato a scuola, valutando costantemente la situazione per vedere se potevo “adattarmi” a loro.

Non è socialmente accettabile per una nuova madre dire “è davvero difficile, e non è esattamente quello che pensavo sarebbe stato”.

Ammettere i miei sentimenti verso la maternità non mi sembrava una cosa che potevo fare. Non è socialmente accettabile per una nuova madre dire “è davvero difficile, e non è esattamente quello che pensavo sarebbe stato”. Vorrei condividere frammenti con i miei amici e mio marito, ma non sapevo davvero come articolare che ero solo. Mi comportavo come una madre competente e insieme, e non vedevo nessuno che sembrava sentirsi allo stesso modo in cui ero.


Fonte immagine: per gentile concessione di Peanut

Il punto di svolta è arrivato sei mesi. Ho iniziato ad entrare in un flusso e ho ripreso la mia fiducia. Ho sentito ora che la gente descrive quel periodo difficile che termina come una nebbia e, sì, è quello che era. Sono tornato al lavoro ed ero più legato alla Michelle che ho capito, e ho fatto due meravigliosi amici che erano madri. Ho iniziato a vedere la maternità come un capitolo del mio libro, non l’unico, ma sicuramente il più eccitante.

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A volte la maternità è impegnativa, confusa e persino spaventosa, ma è sorprendente. Diventa molto meno scoraggiante quando ti senti come te stesso e condividi il tuo viaggio con altre donne che amano e rispettano la donna che sei. Avevo bisogno di quel sostegno e sapevo che anche altre donne lo facevano.

Avevo gestito un’azienda tecnologica che si concentrava su app per appuntamenti e all’improvviso mi sembrava ovvio che avrei potuto usare la conoscenza che avevo per creare un prodotto che aiutasse le donne, le neomamme, a connettersi, quindi non dovevano lotta come ho fatto io. Ho avviato Peanut, un’app per riflettere la maternità moderna, che offre una soluzione intelligente e mobile per le madri di chattare, incontrarsi e imparare gli uni dagli altri. Presume che non tutte le mamme siano uguali e dà loro l’opportunità di incontrarsi, senza giudizio. È la risposta che desideravo avere come nuova mamma, perché la maternità non deve essere solo.